trumpland

Trump is a marketing genius.
— Kathleen Fonseca
 
When brute strength said something about the man.  (Lost River, Hardy County, West Virginia)  West Virginia: 68.7% Donald Trump  Hardy County: 75.5% Trump

When brute strength said something about the man. (Lost River, Hardy County, West Virginia)

West Virginia: 68.7% Donald Trump

Hardy County: 75.5% Trump


Viendo las elecciones de Estados Unidos desde afuera, para muchos de nosotros no fue fácil comprender cómo Donald Trump quedó electo como presidente de Estados Unidos.  Aunque en Costa Rica suele haber mucha crítica del gringo, sería mentira argumentar que se veía venir la victoria de un personaje tan aterrador y caricaturesco como lo es Trump.  

En parte, tal vez no lo vimos venir porque Estados Unidos es un país enorme y nuestro conocimiento suele ser incompleto, basado más que todo en los lugares que más visitamos y de los que más escuchamos en los medios. Por ejemplo, en el 2015 los 5 estados más visitados por extranjeros fueron Nueva York, Florida, California, Nevada y Hawaii. De estos estados Trump solamente ganó Florida, y esta victoria excluye los condados en donde se encuentran las ciudades más visitadas por extranjeros: Orlando y Miami.  Es decir, los estados y ciudades más visitados por extranjeros son estados demócratas y liberales. En consecuencia, nuestro conocimiento de Estados Unidos es estrecho, sabemos de su lado liberal, seguro y económicamente estable,  pero poco sabemos sobre el resto del territorio. ¿Quiénes son, dónde viven, cómo viven y qué necesitan los habitantes de esos 30 estados que le dieron a Trump su victoria?

Con el fin de investigar estas preguntas les presentamos Trumpland, un proyecto de la fotógrafa Kathleen Fonseca que busca explorar y dar a conocer las comunidades que votaron por Trump en el 2016.

Kathleen Fonseca es mi mamá, nació y creció en Nueva Jersey y lleva mi vida entera, 28 años, viviendo en Costa Rica. Como su hija, puedo decir con certeza que es la mejor fuente de información que conozco sobre Estados Unidos. Queda claro que esta afirmación es 100% subjetiva, pero después de corroborar sus comentarios con otras fuentes de información, desde libros hasta publicaciones y páginas de internet, me siento satisfecha con mi conclusión de que es una fuente viable de información equilibrada y racional con quien puedo contar para tratar de entender el clima político de su país de origen. 

Kathleen fue una espectadora más de las trágicas elecciones del 2016. En su cara y sus emociones vi reflejado el dolor y el miedo que sintieron millones de estadounidenses cuando la pesadilla se volvió realidad: Trump sería el próximo presidente de Estados Unidos. Sin embargo, lo valioso de Kathleen es que ella es una de muchísimos ciudadanos que no han permitido que los conquiste este miedo. Es una de muchísimos que ahora utiliza su talento, pasión y voz para contar y resistir lo que está pasando en su país.


Trumpland le debe su existencia a un banco, a un listado de bienes raíces y a HGTV. En los 80s, Kathleen trabajaba para Chase Manhattan Bank, donde revisaba tasaciones de casas en Estados Unidos.  Lo que más disfrutaba de su trabajo era poder conocer todo tipo de casas alrededor del país e interpretar lo que comunicaban sobre un lugar. Le fascinaba cuando notaba, por ejemplo, cómo el clima y la cultura del sur afectaban la arquitectura de la zona, o cómo los lagos de Minnesota vienen influenciando la arquitectura local desde los primeros asentamientos en la región. Posterior a Chase Manhattan, Kathleen mantuvo viva su pasión por la arquitectura viendo HGTV, ayudando a su hija a aplicar a universidades de arquitectura y, naturalmente, navegando Internet.

En el 2015, después de un periodo extenso, hiperactivo y eventualmente agotador de fotografiar las calles de San José, Kathleen descubrió el MLS, el listado de bienes raíces de Estados Unidos y una oportunidad para explorar el mundo desde la paz y comodidad de su hogar. El MLS es una página que delata poco gracias a su diseño rudimentario que parece estar congelado en una era pre-internet. Sin embargo, para los ojos de un curioso que sabe lo que busca, el MLS es un tesoro de información.  La página permite filtrar listados de bienes raíces por estado, por ciudad y por código postal, y por casas viejas, casas nuevas, casas en remate y condominios. Gracias a este sistema tan vasto, Kathleen ha dedicado noches de noches a la exploración de las maneras en que la arquitectura se ve influenciada por los factores geográficos, climatológicos, económicos, sociales y culturales que existen en Estados Unidos. 

Cuando Trump quedó electo, Kathleen ya llevaba 2 años desarrollando un proyecto sobre el MLS, pero la victoria de este candidato y la confusión e incertidumbre que creó, generó una necesidad, para ella y para muchos, de buscar respuestas. En el caso de Kathleen, su fuente más valiosa ha sido el MLS:

"El MLS me dio una herramienta única para entrar en los estados donde él fue elegido y ver cómo vive la gente.  Uno escucha sobre West Virginia, por ejemplo, de que es un estado muy deprimido debido a las minas de carbón, y con esta página uno logra ver que sí, las personas están muy deprimidas, y entonces uno comienza a entender cómo fue que Trump los utilizó. O por ejemplo en Montana yo nunca he visto tantas casas tan pequeñas, casitas muy, muy chiquititas. Uno no vería casas así en ningún otro lugar de Estados, en Nueva Jersey todo el mundo estaría divorciado si tuvieran que vivir en hogares tan pequeños." 

¿Por qué el hogar? Porque es la unidad básica del ser humano, de donde emerge el individuo y la familia, es una necesidad universal que compartimos sin importar lugar o pensar. Nuestra familiaridad con la noción de hogar nos da a todos las herramientas básicas para interpretar las historias que cuentan las fotografías del MLS, historias que sutil y no tan sutilmente exponen las vulnerabilidades que Donald Trump astutamente identificó y explotó para su victoria en el 2016.

Como dice mi mamá, Donald Trump es un genio del mercadeo. 


 

Jackson, Alabama

Alabama: 62.2% Donald Trump  |  Clarke County: 55% Trump

There's just something about road kill that demands preservation.

There's just something about road kill that demands preservation.

 

Attalla, Alabama 

Alabama: 62.2% Donald Trump  |  Etowah County: 73.9% Trump

A great comfort to the residents of Attalla.

A great comfort to the residents of Attalla.

Mount Judea, Arkansas 

Arkansas: 60.6% Donald Trump  |  Newton County: 76.6% Trump

Used to be the Sears and Roebuck Catalog and the IRS Tax Refund check were delivered the same day. Now there's just bills and junk mail. Sell the sucker.

Used to be the Sears and Roebuck Catalog and the IRS Tax Refund check were delivered the same day. Now there's just bills and junk mail. Sell the sucker.

Deer, Arkansas 

Arkansas: 60.6% Donald Trump  |  Newton County: 76.6% Trump

Because guns and a guitar are all anyone really need to thwart the twin threats of illegal immigration and Roe Vs. Wade.

Because guns and a guitar are all anyone really need to thwart the twin threats of illegal immigration and Roe Vs. Wade.

El Mirage, Arizona

Arizona: 49.5% Donald Trump  |  Maricopa County: 48.63% Trump

You have to acknowledge that the guards have made a genuine effort to expand the aesthetic dimensions of inmates' lives. (John Seven)

You have to acknowledge that the guards have made a genuine effort to expand the aesthetic dimensions of inmates' lives. (John Seven)

El Mirage, Arizona

Arizona: 49.5% Donald Trump  |  Maricopa County: 48.63% Trump

Domestic Disaster Displacement (aka Foreclosure)

Domestic Disaster Displacement (aka Foreclosure)

Baker, West Virginia 

West Virginia: 68.7% Donald Trump  |  Hardy County: 75.5% Trump

So, after they sold the farmhouse, where'd they go? To their daughter's up in Morgantown? To one of those new condos over on the Interstate? The years they spent in this kitchen, the moments at that table pushing spilled grains of sugar around with a spoon anxiously working a thing or two around in her mind, watching with a tight mouth through the yellow curtains for his truck to pull in and then when it does, turning her back toward the pot on the stove. He closed the door hard against the wind, stomped some snow off black boots, draped his flannel jacket over the back of his chair and put some bills down on the table blanketing the cheery field of flowers scattered across the vinyl cloth. Relieved, she looks up, meets his glance and says, "So you got paid. That's good" and reaches into a cabinet to fetch a chipped bowl for his stew.

So, after they sold the farmhouse, where'd they go? To their daughter's up in Morgantown? To one of those new condos over on the Interstate? The years they spent in this kitchen, the moments at that table pushing spilled grains of sugar around with a spoon anxiously working a thing or two around in her mind, watching with a tight mouth through the yellow curtains for his truck to pull in and then when it does, turning her back toward the pot on the stove. He closed the door hard against the wind, stomped some snow off black boots, draped his flannel jacket over the back of his chair and put some bills down on the table blanketing the cheery field of flowers scattered across the vinyl cloth. Relieved, she looks up, meets his glance and says, "So you got paid. That's good" and reaches into a cabinet to fetch a chipped bowl for his stew.


+ info Kathleen Fonseca

|  Instagram: @realtorsguide |  Flickr  |